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Con este artículo abrimos una serie llamada “Naranja del mes” en la que te explicamos los distintos tipos de naranjas, sus beneficios, su historia y sus usos. De esta manera, esperamos que puedas sacar lo mejor de cada fruta y aprovechar bien sus ventajas.

Las naranjas Navel

El nombre de esta naranja viene de la palabra inglesa “navel” que significa “ombligo” en español. Esto se debe a que el fruto principal tiene incluido un fruto rudimentario, mucho más pequeño, que se puede observar al cortar la naranja por la mitad. La forma y el tamaño de este fruto secundario depende de las condiciones climáticas y nunca es uniforme o igual en todas las naranjas.

Las navelinas se originaron a partir de una mutación espontánea alrededor del año 1820 en la zona del actual Salvador. Llegó a nuestro continente por primera vez en Portugal, traída desde China y Brasil.

Actualmente, se cultivan sobre todo en China, España, Marruecos, California, Sudáfrica y Turquía.

En Venezuela y otros países Sudamericanos se conoce bajo el nombre de naranja California.

El fruto

Las naranjas Navel tienen un color naranja intenso. La corteza de espesor variable es fácil de pelar y la naranja tiene un sabor dulce con un toque ácido.

Esta especie es más propensa a dar frutas de mayor tamaño y con menos semillas que otras especies de naranjas. Sin embargo, los árboles son menos vigorosos y menos productivos, además de que tienen requerimientos más específicos en cuanto a la adaptación climática. Por todo lo anterior podemos concluir que los árboles de las estas naranjas tienen una producción limitada al año.

Usos y beneficios:

Las naranjas Navel son entre las favoritas de los desayunos y los postres. Se utilizan a menudo en la creación de mermeladas de naranja y como complemento para ensaladas de frutas, pero sin duda son más conocidas como naranjas para zumo.

El zumo de las navelinas contiene niveles bajos en limolina – un compuesto muy amargo que las personas detectamos más fácilmente. Tan solo necesitamos alrededor de 5 partes por millón para que el zumo nos sepa amargo. Se recomienda mezclar el zumo de las navelinas con zumo de otras especies de naranjas con bajo contenido en limolina, para obtener una bebida dulce y agradable.

Otros usos conocidos son:

  • Los aceites extraídos de las naranjas se utilizan para sazonar las comidas y bebidas y también en la creación de fragancias para perfumes y aromaterapia.
  • Las cáscaras se utilizan para repelar las babosas en jardinería.
  • Las flores secas se utilizan para tés y postres.

Beneficios nutritivos

Las navelinas tienen una gran cantidad de antioxidantes y vitamina C, al igual que la mayoría de los cítricos. La vitamina C se encarga de estimular el sistema inmunológico, previene las enfermedades del corazón y ayuda a absorber el hierro.

Se puede ingerir la cantidad recomendada diaria de vitamina C tomando 2 vasos de zumo recién exprimido de naranja durante el día.

La fibra que contienen estas naranjas estimula los movimientos del tracto intestinal y ayuda a mejorar los índices del colesterol.

El beta-caroteno ayuda a prevenir el daño celular.

En general, las navelinas son conocidas por disminuir el riesgo de cáncer de estómago y esófago.

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